Le peuplement de la Terre par l’Homme et les hominidés

L’Histoire du peuplement de la terre par l’Homme commence à la préhistoire. Et la préhistoire, s’étend des premières traces hominidées sur la terre aux premières traces écrites.
Durant plusieurs millions d’années, les hommes se sont progressivement transformés physiquement et peu à peu ont peuplé notre planète.

C’est grâce à la comparaison des différents squelettes trouvés lors des fouilles archéologiques que les scientifiques ont pu déterminer l’emplacement des premiers foyers humains.

Évolution

Différents types humains (hominidés) se succèdent dans le temps :

  • Australopithèque (de – 5.5 millions d’années à -1 million d’années).
  • Homo habilis (de -2.5 millions d’années à -1.6 millions d’années)
  • Homo erectus (-1.7 millions d’années)
  • Néandertaliens (entre -200.000 et -30000)
  • Homo sapiens sapiens (-200.000)

La naissance d’un genre d’homme n’entraîne pas nécessairement la disparition d’un autre : certains ont cohabité.

Les premiers foyers de peuplement

Les premières traces fossiles

Des ossements d’australopithèques ont été découverts en Afrique : en Ethiopie, Tchad, Kenya, Tanzanie, Afrique du Sud.
A partir de -4 millions d’années, une pléthore d’australopithèques peuple l’Afrique. Aujourd’hui, en sont dénombrées 8 espèces dont il est encore difficile de cerner les relations de parenté.

Pendant environ 2 millions d’années, ces hommes se sont cantonnés dans cette partie du monde.

L’homo habilis : transition entre australopithèques et hominidés

L’homo habilis constitue une forme transitoire entre les australopithèques et les hominidés ultérieurs. Il vit sur les mêmes sites que les australopithèques. Ils ont donc cohabité.

Nous ignorons les raisons qui ont poussé l’homme à se répandre sur le continent africain d’abord et ensuite en Eurasie. Peut-être sont-ce des modifications climatiques entraînant des déplacements du gibier, une croissance démographique ou tout simplement la curiosité intellectuelle (apanage de l’espèce) ?

L’expansion de l’homo erectus

Il y a 2 millions d’années, l’homo erectus commence une expansion qui conduit ses descendants à occuper l’ensemble de la Terre.

L’expansion est très lente, quelques kilomètres par génération. Il faut donc 100.000 générations pour permettre à l’homo erectus d’occuper l’ensemble de l’Afrique jusqu’aux rivages de la méditerranée.

Véritable migrant, il va jusqu’en Europe et en Asie. Des ossements sont retrouvés sur l’île de Java, en Chine, et en Inde.

Durant cette période, la plaque continentale du Sud-Est asiatique, la Sunda forme un pont joignant le continent asiatique à certaines îles actuelles. Homo erectus peut donc se déplacer sur la terre ferme depuis le continent jusqu’à Java.

La plaque continentale australienne, le Sahul est séparée de la Sunda par un groupe d’îles. C’est pour cela qu’il faut attendre l’arrive de l’homo sapiens sapiens pour la conquête de l’Australie.

Situation géographique de l’homme de Neandertal

Les néandertaliens vivent essentiellement en Europe et au Proche-Orient.

L’homo sapiens sapiens

L’homo sapiens sapiens occupe le Proche-Orient depuis 90000 ans et l’Europe (Tchéquie, France, Italie, Angleterre, Belgique) seulement depuis 40.000 ans. Peu à peu, il peuple l’ensemble des continents.

Vers –100.000 ans, il semble y avoir une séparation en deux groupes, l’oriental et l’occidental, qui sont à l’origine des peuples actuels de la Terre.
Cette séparation peut avoir eu lieu en Afrique orientale ou au Proche-Orient. Mais d’innombrables métissages avec les populations antérieures indigènes ont abouti à l’actuelle diversité des peuples de la Terre.

C’est seulement vers la fin de la glaciation de Würm (-30.000) que l’homme colonise le continent Américain. Ce phénomène est rendu possible par la grande intensité des phénomènes glaciaires qui entraînent à cette époque des régressions marines, mettant à sec le détroit de Béring et réunissant ainsi les continents Américains et Eurasiatiques.

La progression de l’homme du Nord vers le Sud de l’Amérique peut être suivie par les découvertes archéologiques, entre -27.000 et -8.000, permettant ainsi l’installation des civilisations Inuit, amérindiennes précolombiennes.

Carte du peuplement de la terre

Carte du peuplement de la terre par les hommes et hominidés: homo habilis, homo erectus, homme de Néandertal et homo sapiens
Carte de l’occupation de la terre et de son peuplement par les différents hominidés. Première expansion de l’homo erectus dans toute l’Afrique jusqu’aux rivages de la méditerranée (-100000 ans); territoires occupés par l’Homme de Neandertal; expansion et conquête de la Terre par l’Homo Sapiens.

L’homme profite de toutes les occasions pour conquérir de nouveaux territoires; baisse du niveau de la mer, ponts de glace sur le détroit de Béring, pour traverser les étendues marines et peupler l’Amérique et l’Australie. Mais certaines régions particulièrement isolées (archipels du Pacifique, montagnes, nord de l’Eurasie et littoral arctique) doivent attendre la fin de la dernière glaciation et les progrès de la navigation pour être occupées.

Vidéo de l’expansion et des migrations des Homo sapiens

Pour terminer, voici une vidéo intéressante montrant l’évolution des migrations des homo sapiens dans le monde.

 

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