Les heures canoniales: matines, laudes, prime, tierce, sexte, none, vêpres, complies

Le temps au Moyen-Âge: matines, laudes, prime, tierce, sexte, none, vêpres, complies: la liturgie des heures

Dans le monde médiéval et jusqu’à la fin du XIVème siècle, la seule manière de compter le temps est la manière romaine: douze heures de jour, douze heures de nuit.
Évidemment, en été et en hiver ce “nombre d’heures” se réduit ou s’accroît. En d’autres termes, le temps est rythmée par les saisons.
Seul un point fixe, un repère, existe: midi.
Comme le temps n’était pas mesuré de manière atomique à l’époque (c’est à dire que le référentiel “heure” n’était pas un concept défini comme celui de nos jours comportant 3600 secondes), il s’agissait d’approximations.
On ne peut parler à cette époque de réelle conscience ou calcul du temps, aucune horloge mécanique n’existe, idem pour la notion de temps absolu.

Comment la conscience du temps pouvait être perçue lorsque personne ne portait de montre, ou plus généralement lorsqu’il n’existait ni montre ni horloge ?

Le repère qui se met alors en place est celui de la cloche. Chaque village possède son église, chaque église possède un clocher, et dans chaque clocher, les cloches sonnent !

Au sein des ordres religieux catholiques, les heures sonnées par la cloche, appelées heures canoniales sont les moments quotidiens dédiés à la prière, en plus de la messe journalière. Ces heures découpent la journée en huit parties et au Moyen-Âge rythme la vie des villages au gré des cloches qui sonnent les différentes heures canoniales.
Il n’y a pas de moyen de contrôle, donc d’une région à l’autre, ou même d’un village à l’autre, les heures sonnées peuvent être différentes.

Ce découpage comporte donc huit heures: les Matines, les Laudes, le Prime, la Tierce, la Sexte, la None, les Vêpres et les Complies.

Le temps donné par les cloches des églises au Moyen-Âge, en été et en hiver
Le temps donné par les cloches des églises au Moyen-Âge, en été et en hiver

Le Prime est la première heure du jour, au lever du soleil. (environ 6 heures du matin, “pour nous”)
La Tierce correspond à la troisième heure du jour (9 heures pour nous)
Suivant le même raisonnement, la Sexte ou la Sixte et la None correspondent respectivement à la sixième (midi pour nous) et à la neuvième heure (15 heures pour nous) du jour.
Ensuite, les Vêpres correspondent au soir (quand il fait encore jour).
Puis, les Complies marquent le moment avant le coucher.
Enfin, les Matines correspondent au milieu de la nuit (minuit), et les Laudes correspondent à l’aurore et constituent une louage au soleil qui va se lever.

Il y a donc sept heures canoniales en journée, et une durant la nuit.

En revanche, il est intéressant de noter que dans les villages et dans les villes, ne sont pas sonnées toutes les heures.
Ce sont les monastères et les abbayes qui à peu près toutes les trois heures sonnent les cloches pour les prières.

Le temps est à cette époque éminemment relatif: si le moine s’endort et ne sonne pas les cloches, personne ne le fera à sa place !
A l’époque, les heures se calquent aussi sur les cloches des villages voisins : en entendant les cloches du village A, le village B sonne les siennes, ce qui indique au village C qu’il faut sonner, etc.

Pour retenir dans l’ordre les heures canoniales, mémorisez cette petite phrase: “Mets le paquet, tu seras le nouveau vainqueur du concours”.

Pour: matines, laudes, prime, tierce, sexte, none, vêpres, complies

L'emploi du temps d'un moine.
L’emploi du temps d’un moine.

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4 commentaires
  1. David dit

    J’approuve pleinement ce que dit Yves Le Pog au sujet du positionnement du judaïsme et du christianisme. Du reste, si nous lisons attentivement la Bible, Ismaël fils d’Abraham né d’Agar et non de son épouse Sarah n’a aucune descendance même si des textes le rapporte. Mais alors nous entrons dans un contexte non biblique.

  2. Yves Le Pog dit

    Bensliman, dans votre belle théorie vous oubliez de préciser que l’islam n’est qu’une création bien tardive qui vient après le judaïsme et le christianisme qui elles sont le fondement de nos religions de paix et d’espérance.

  3. lee dit

    Merci beaucoup pour ce moment de culture

  4. Bensliman dit

    Salut, Je suis émerveillé de voir que les temps de prières chrétiennes correspondent aux temps des prières musulmanes. Mais quand je réfléchi, quoi de + normale puisque la religion islamique (islam = soumission à Dieu) est la religion d’Abraham notre ancêtre unique à nous les musulmans, aux juifs et aux chrétiens.
    – prière de la nuit (salaat leil) => Les Matines correspondent au milieu de la nuit.
    – prière de l’aurore (salaat al fejr) => Les Laudes correspondent à l’aurore.
    – prière après le lever (salaat tashriq) => Le Prime est la première heure du jour (environ 6 heures du matin, « pour nous »)
    – prière du jour montant (salaat doha) => La Tierce correspond à la troisième heure du jour (9 heures pour nous)
    – prière médiane (salaat dhor) => Suivant le même raisonnement, la Sexte…sixième (midi pour nous)
    – prière de l’après-midi (salaat al asr) => et la None correspondent … à la et à la neuvième heure (15 heures pour nous) du jour.
    – prière du coucher du soleil (salaat al maghreb) => Puis, les Vêpres correspondent au soir (quand il fait encore jour).
    – prière du soir après le coucher (salaat al icha) => Enfin, les Complies marquent le moment avant le coucher.
    PS : toutes les prières sont pour Dieu mais chacune d’elle précise sont temps

    https://fr.wikipedia.org/wiki/Liturgie_des_Heures

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