Petite histoire du papier

Qu’est-ce que le papier ?

Le véritable papier se caractérise par des feuilles fines fabriquées à partir de fibres qui ont été macérées jusqu’à ce que chaque filament soit une unité distincte. Le papier médiéval était fabriqué à partir de fibres de coton et de lin diluées.
Les fibres sont ensuite mélangées à de l’eau et, à l’aide d’un tamis, les fibres sont retirées de l’eau, laissant une feuille de fibres entrelacées sur le tamis. La fine couche de fibres entrelacées est le papier.

De nombreuses personnes considèrent le papyrus et le papier de riz comme du papier. Ce n’est pas le cas. Le papyrus n’est pas fabriqué à partir de fibres macérées, ce n’est donc pas du vrai papier. Le papyrus est fabriqué à partir d’une plante aquatique ressemblant à une herbe, de la famille des laîches, appelée Cyperus papyrus. Cette plante a des tiges ligneuses, triangulaires et émoussées, qui sont coupées ou tranchées d’un bout à l’autre avec un couteau métallique. Ces fines tranches sont ensuite collées ensemble, comme du bois stratifié.

Le papier de riz n’est pas du papier. Il est fabriqué à partir de bandes coupées en spirale dans la moelle de l’arbre (tissu provenant de la tige) à papier de riz, un petit arbre ou arbuste asiatique, Tetrapanax papyriferum, largement cultivé en Chine et au Japon. La moelle est coupée en une fine couche de texture semblable à de l’ivoire à l’aide d’un couteau aiguisé.

Le parchemin et le vélin ne sont pas non plus du papier. Ils sont fabriqués à partir de peaux d’animaux.

Où et quand le papier a-t-il été inventé ?

Le papier tel que nous le connaissons a été inventé en Chine, en 105 après J.-C., par l’eunuque chinois Cai Lun (Ts’ai Lun).  Le papier était à l’époque était mince, feutré, formé, plat, fabriqué dans des moules poreux à partir de fibres végétales macérées.

Qui a inventé le papier ?
Cai Lun, à qui on attribue l’invention du papier. Cai Lun (v. 50-121) était un haut fonctionnaire sous le règne des Han occidentaux.

Avant le IIIème siècle av. J.-C., le premier type de papier était fabriqué à partir d’écorces d’arbres et de végétaux qui se désagrégeaient, comme le mûrier ou encore le chanvre.
Le papier a été utilisé en Chine à partir de 868, pour graver des images religieuses et a atteint son apogée en 1634 avec les blocs de bois imprimés rendus populaires par Song Yingxing.

La technologie de fabrication du papier est passée de la Chine au Japon, puis à la Corée en 610 après J.-C., où il était généralement fabriqué à partir d’écorce de mûrier et de gampi. Plus tard, il a été fabriqué à partir de bambou et de paille de riz.
Marco Polo a donné l’une des premières descriptions de la fabrication du papier chinois dans son Livre des merveilles. Il mentionne que les empereurs chinois gardent jalousement les secrets de la fabrication du papier et que le papier fin est fabriqué à partir de fibres végétales : paille de riz ou de thé, cannes de bambou et chiffons de chanvre.
Le papier chinois fabriqué à partir d’écorces et de fibres de chiffons et de chanvre a peut-être voyagé sur des caravanes suivant le désert de Gobi, le désert de Takla Makan et la vallée du Tarim pour finalement arriver à Samarcande.

Mais la fabrication du papier était un secret bien gardé et il n’a pas été réellement fabriqué en Asie Centrale avant 751. En 751, les Chinois ont perdu une bataille au Turkestan, sur les rives de la rivière Tharaz. On raconte que parmi les prisonniers chinois se trouvaient d’habiles papetiers. Ces artisans ont commencé à fabriquer du papier à Samarcande.
Samarcande était un bon endroit pour fabriquer du papier car il y avait une abondante réserve de chanvre et de lin et de l’eau pure.

On a supposé que la première usine de papier a été établie à Bagdad.

La fabrication du papier s’est ensuite répandue à Damas, puis en Égypte et au Maroc. Il a fallu 500 ans au papier pour arriver en Europe.
A la fin du Xème siècle, le papier avait remplacé le parchemin et le papyrus dans le monde arabe.
Il existe un nombre relativement important de manuscrits arabes anciens sur papier datant du IXème siècle. Le matériau du papier arabe était apparemment essentiellement du lin. Il semble que les Arabes, et les habiles ouvriers perses qu’ils employaient, aient tout de suite eu recours au lin, qui pousse en abondance dans le Khorasan, comme matériau principal, puis aux chiffons, complétés, au fur et à mesure de la demande, par toute fibre végétale susceptible de servir ; le coton, s’il était utilisé, l’était très peu. Au Moyen Âge, le papier de fabrication orientale se distinguait par sa substance solide et sa surface brillante, et était dépourvu de marques d’eau.

Le papier en Europe

La première mention du papier de chiffon se trouve dans le traité de Pierre, abbé de Cluny (1122-1150), adversus ludaeos,

Plusieurs manuscrits ont été écrits dans des pays européens sur du papier oriental ou du papier fabriqué à la manière orientale. Le plus ancien document enregistré sur papier est un acte du roi Roger de Sicile, de l’année 1102 et il y en a d’autres des rois siciliens au XIIème siècle.

Un registre notarial sur papier, à Genève, date de 1154. Le plus ancien acte impérial connu sur la même matière est une charte de Frédéric II aux religieuses de Goess en Styrie, de l’année 1228, aujourd’hui à Vienne.

En 1231, Frédéric II interdit l’utilisation du papier pour les documents publics, qui devaient à l’avenir être inscrits sur du vélin. À Venise, le Liber plegiorum, dont les entrées commencent en 1223, est fait de papier brut, tout comme les registres du Conseil des Dix, qui commencent en 1325, et le registre de l’empereur Henri VII de Luxembourg, conservé à Turin.

Au British Museum, il y a un exemple plus ancien dans un manuscrit qui contient quelques traités d’astronomie écrits sur un excellent papier dans une main italienne de la première moitié du XIIIème siècle. Au Public Record Office se trouve une lettre sur papier de Raymond, fils de Raymond, duc de Narbonne et comte de Toulouse, à Henri III d’Angleterre, écrite dans les années 1216-1222. Les lettres adressées de Castille à Edouard Ier, en 1279 et les années suivantes, sont des exemples de papier de fabrication espagnole.

Il existe une trace de l’utilisation du papier par l’impératrice Irène en Grèce à la fin du XIIIème siècle, mais à une exception douteuse près, il n’existe aucun manuscrit grec sur papier avant le milieu du XIIIème siècle.
La conquête musulmane de l’Espagne a fait entrer la fabrication du papier en Europe. Le mot anglais ream qui signifie 500 feuilles est dérivé, par l’intermédiaire de l’espagnol et du français, du mot arabe rizmah qui se traduit par une liasse. L’Espagne et l’Italie affirment toutes deux avoir été les premières à fabriquer du papier en Europe. L’un des premiers moulins à papier d’Europe se trouvait à Xativa (aujourd’hui Jativa ou St. Felipe de Javita) dans l’ancienne ville de Valence et on peut le dater de 1151. Certains chercheurs affirment que les Arabes ont construit le moulin de Xativa aux alentours de 1009. La fabrication du papier s’est poursuivie sous la domination mauresque jusqu’en 1244, date à laquelle les Maures ont été boutés. La fabrication du papier a alors commencé à se répandre progressivement dans toute l’Europe chrétienne.

Le premier moule en fil de fer pour la fabrication du papier est identifié en Espagne et date de 1150. Les moules en bambou étaient courants en Chine, mais ils n’étaient pas facilement disponibles en Europe.
Le bambou permettait au moule d’être flexible, mais le moule européen en fil de fer rigide était mieux adapté à la formation de la fibre de chiffon.
Le papier le plus ancien était appelé parchemin de toile, mais il contenait souvent du bois et de la paille en plus de la toile. Toutes ces matières premières étaient battues jusqu’à obtenir une pâte fine et mélangées à de l’eau. Les feuilles de papier étaient ensuite pressées, séchées et durcies.

La demande de papier était faible au Ier siècle en Europe. Le papier coûtait plus cher que le vélin, il était plus fragile que le parchemin et il était associé aux Juifs et aux Arabes auxquels on ne faisait pas confiance. En fait, l’Église a d’abord interdit l’utilisation du papier en le qualifiant d’art païen, estimant que le parchemin animal était la seule chose suffisamment sainte pour porter la parole sacrée. Les bulles papales étaient alors rédigées sur des parchemins.
Ce n’est qu’avec l’avènement de l’imprimerie au milieu du XVème siècle que la demande s’est accrue. La première représentation du processus d’impression est la gravure sur bois de 1568 Der Papierer de Jost Amman dans le Petit livre des métiers .

L'atelier du graveur Jost Amman le livre des métiers
L’atelier du graveur, planche de Jost Amman issue de son ouvrage Le livre des métiers.

La fabrication du papier en Italie

En Italie, le premier grand centre de l’industrie papetière fut Fabriano, dans le marquisat d’Ancône. Des usines ont été établies en 1276 et ont pris de l’importance avec le déclin de la fabrication en Espagne. Le premier document officiel attestant de la présence de la fabrication du papier à Fabriano date de 1283. Il s’agit de l’acte d’un notaire public qui enregistre l’achat d’une maison par un carthaio ou papetier, avec six autres papetiers appelés comme témoins. Ce document indique clairement l’existence d’un certain nombre de fabriques de papier, et implique une activité commerciale bien développée.
Fabriano a été le premier centre de fabrication à exploiter l’énergie hydraulique pour faire fonctionner le processus de fibrillation (fabrication de la pâte), qui était auparavant une activité manuelle à forte intensité de main-d’œuvre.

En 1340, une usine a été établie à Trévise et d’autres usines ont été rapidement établies dans les territoires de Florence, Bologne, Parme, Milan et Venise. Les usines du nord de l’Italie approvisionnaient l’Allemagne du Sud en papier jusqu’au 15e siècle. Les premières usines allemandes auraient été créées entre Cologne et Mayence, et à Mayence même vers 1320. Ulman Stromer a établi une usine en 1390 à Nuremberg, avec l’aide d’ouvriers italiens. Ratisbonne et Augsbourg sont d’autres sites de fabrication précoce. L’Allemagne occidentale, les Pays-Bas et l’Angleterre se seraient approvisionnés en papier d’abord en France et en Bourgogne, puis sur les marchés de Bruges, d’Anvers et de Cologne.
Les premiers moulins à papier en France ont été établis en 1189, dans le district de l’Hérault. Dans la seconde moitié du XIVème siècle, l’utilisation du papier à toutes fins littéraires s’est imposée dans toute l’Europe occidentale. Au cours du XVème siècle, le vélin a été progressivement remplacé par le papier. Certains manuscrits plus tardifs utilisaient un mélange de vélin et de papier. Généralement, une feuille de vélin formait les feuilles extérieures, ou les feuilles extérieures et intérieures, d’un cahier, tandis que le reste était en papier.

La fabrication du papier en Italie est dominée par la famille féodale historique et puissante des Fabriano. Le statut du Concile de 1436 interdisait à quiconque, dans un rayon de 80 kilomètres autour des bâtiments de Fabriano, de fabriquer du papier ou d’enseigner les secrets de fabrication du papier à ceux qui ne résidaient pas sur le territoire, sous peine d’une amende de 50 ducats.
Une interdiction ultérieure prévoit des sanctions encore plus sévères. Les transgresseurs étaient considérés comme des rebelles et donc bannis de la ville avec confiscation conséquente du capital. L’étendue du pouvoir de protection du tribunal local à l’égard des papetiers de Fabriano est mise en évidence dans un document de 1445. Les prieurs du Conseil, étaient préoccupés par le fait que si le maestro Piero di Stefano, le seul artisan qui pratiquait l’art modulaire dans la province des Marches mourait, son métier mourrait avec lui. Le Conseil a exigé du vieux maestro qu’il enseigne le métier à son fils ou à tout apprenti dans son atelier et qu’il ne construise ni ne répare de paravents utilisés en dehors du district de Fabriano sous peine d’être pénalisé d’une amende de 100 ducats.

Le papier en Grande-Bretagne

Il existe des preuves qu’au début du XIVème siècle, le papier était utilisé pour les registres et les comptes. Le British Museum possède un registre de la cour des hustings de Lyme Regis, dont les entrées commencent en 1309. Le papier, de fabrication grossière, est similaire à celui qui était utilisé en Espagne. Les archives du Merton College, à Oxford, montrent que du papier a été acheté pro registro en 1310.
Les preuves de l’histoire de la fabrication du papier en Angleterre sont extrêmement rares. Le premier fabricant dont le nom est connu est John Tate, qui aurait installé un moulin à Hertford au début du XVIème siècle.
Le premier moulin à papier à succès de Grande-Bretagne a été établi sur la rivière Darent à Dartford dès 1588. Cette papeterie a été créée par John Spilman, un entrepreneur allemand. Il a manipulé la faveur et le patronage des monarques Élisabeth I et James I pour s’assurer un monopole de l’industrie du papier.
En 1588, Spilman a obtenu un bail de la Couronne pour deux moulins dans le Manoir de Bignores à Dartford (probablement près de ce qui est aujourd’hui Powder Mill Lane), situé sur la rivière Darent au débit rapide. Les moulins semblent avoir été la propriété de Spilman auparavant, car il avait déjà entrepris des réparations et des modifications coûteuses pour un montant estimé à 1500£. On ne sait pas si John Spilman connaissait lui-même les techniques de fabrication du papier, mais il était en mesure de financer l’emploi de papetiers allemands qualifiés à Dartford. La nouvelle papeterie de Dartford fut la première usine d’Angleterre à produire du papier blanc de bonne qualité sur une base commerciale viable. C’était un spectacle à voir, l’une des premières attractions touristiques de la ville.

Le moulin de Dartford s’est vu accorder des pouvoirs de monopole étendus qui ont souvent fait l’objet de litiges. Un brevet daté de février 1589 accordait à Spilman le monopole de l’achat ou du commerce de chiffons de lin, de vieux filets de pêche et de lambeaux de cuir adaptés à la fabrication de toutes sortes de papier blanc. Personne d’autre n’était autorisé à construire un moulin à papier sans le consentement de Spilman. Il était interdit à toute personne de fabriquer du papier dans des moulins déjà construits ou utilisés pour des moulins à papier brouillés » sauf avec la licence et l’assentiment de Spilman.
En juillet 1597, Spilman obtient un nouveau brevet pour 14 ans qui confirme son monopole et lui donne, ainsi qu’à ses adjoints, le pouvoir de fouiller tous les locaux où ils soupçonnent que des chiffons ou du papier sont cachés. Le monopole étanche de Spilman était conçu pour empêcher les autres usines de tenter de fabriquer du papier blanc, très prisé.
Il est clair qu’il y a eu une certaine diversification des produits à une date ultérieure, car en 1617, Spilman fabriquait un nouveau type de carte à jouer très agréable.
John Spilman a été fait chevalier par Jacques Ier à Dartford. Le titre de chevalier lui a probablement été accordé tant pour ses activités d’orfèvre et de joaillier de la cour que pour sa contribution à l’évolution et au développement de l’industrie du papier en Angleterre.
Sir John est mort en 1626 et est commémoré dans l’église de la Sainte Trinité par une tombe, qui comprend des effigies colorées de lui-même et de sa première épouse Elizabeth Mengel, fille d’un marchand de Nuremberg. Elle est décédée en 1607 à l’âge de 55 ans. Il eut plusieurs enfants de sa seconde épouse Katherine qui survécut jusqu’à environ 1644. Sur le côté gauche de la tombe de Spilman se trouve une plaque commémorative érigée par la Legal Society of Paper-Makers, qui a versé 58 £ en 1858 pour la restauration de la tombe.

Quelque 37 papeteries existaient en Angleterre entre 1588 et 1650, dont la plupart produisaient du papier brun de qualité inférieure. La tendance à la production de papier blanc est apparue plus tard, après que le monopole de Spilman ait été brisé.

Comment le papier est-il fabriqué ?

La fabrication du papier nécessitait un apprentissage long et souvent coûteux. Les travailleurs étaient souvent tenus au secret car aucun artisan ne souhaitait partager ses connaissances avec ses concurrents. Au XIIIe siècle, le papier était presque entièrement produit à partir de chiffons de lin et de coton dépulpés dans l’eau.
Les fibres dépulpées étaient soigneusement mélangées dans une cuve profonde, puis le cuviste plongeait un plateau en treillis métallique dans le mélange et en retirait une quantité suffisante pour obtenir l’épaisseur de papier requise. Un cadre en bois était placé sur le plateau pour former un bord surélevé et empêcher la pulpe aqueuse de s’échapper. La pulpe qui s’écoulait entre le cadre et le pont produisait un bord plumeux irrégulier autour du papier, d’où l’expression papier à bordures de pont. La plupart des papetiers disposaient de deux moules et d’un chablon.
Dès que possible, la feuille de papier nouvellement formée était retirée du plateau et placée entre deux morceaux de feutre. Les feuilles de papier et de feutre étaient ensuite pressés pour éliminer le surplus d’eau et le papier était suspendu pour sécher. Il était courant qu’un homme de cuve forme les feuilles et qu’un coucheur les dépose.

Et si on ajoutait des choses au papier ?

Le papier blanc était le plus recherché des papiers médiévaux. Les papiers de qualité inférieure étaient fabriqués à partir de matériaux anciens et mis au rebut et donnaient une couleur café clair à gris clair.
Le blanchiment n’était pas connu avant le début du XIXème siècle, les papetiers devaient donc utiliser uniquement des fibres fines pour la pâte. Le meilleur tissu à utiliser à l’époque pour le papier était le lin le plus blanc. Le coton et le lin de l’époque étaient tissés à la main et étaient exempts de produits chimiques et de blanchiment. La plupart des papiers anglais sont de couleur grossière et grise jusqu’à la fin du XVIIème siècle. En France, un bleuissement était ajouté pour tenter de corriger la couleur boueuse. La fabrication du papier en hiver était difficile car l’eau était difficile à clarifier, elle était donc boueuse.

Le papier le plus fin était exempt d’inclusions. Ce qui est un problème pour le fabricant de papier moderne était un problème pour le fabricant de papier médiéval.
Garder le papier exempt d’inclusions et de taches a toujours été un défi pour le papetier. Les poils de l’homme de cuve ou du coucheur sont souvent piégés dans le papier pendant le processus de couchage.
D’autres inclusions, telles que des insectes et des feuilles, restent coincées dans le papier fraîchement moulé. Le Robert C. Williams American Museum of Papermaking situé à l’Institute of Paper Science and Technology d’Atlanta, en Géorgie, possède un morceau de papier du XVème siècle dans lequel un moustique est incrusté.
Les larmes du marqueur de papier sont des taches causées par l’eau qui s’égoutte sur le papier humide fraîchement formé et qui provoque une tache mince.
Le papier buvard est mentionné pour la première fois en 1465. Il s’agissait d’un papier grossier, gris et sans dimension, dont on a retrouvé des fragments parmi les feuilles des comptes du XVème siècle, où il avait été laissé après avoir été utilisé pour le buvard.
Le papier brun apparaît en 1570-1571, et était vendu en liasses.

Le papier bible quant à lui, aussi appelé papier Indien ou papier d’Oxford, est fabriqué avec de la toile des voiles des bateaux. Aujourd’hui fabriqué avec du papier très dense et très fin, il est le support des bibles, missels, et également de la bibliothèque de la Pléiade.

Qu’est-ce qu’un filigrane ?

Les filigranes sont des marques faites à partir de fils soudés à la surface de la toile métallique du moule à papier. La marque soudée est élevée au-dessus de la surface et, au cours de la fabrication du papier, elle provoque un amincissement de la couche de pâte, ce qui rend le papier transparent à la lumière. Une marque d’eau (le filigrán, wasserzeichen) devient alors visible dans la structure du papier. Les formes torsadées étaient maintenues en place par des fils ressemblant à des fils cousus d’avant en arrière, reliant les marques aux fils « posés et chaînés ». Sur les vieux papiers, les lignes de couture peuvent être facilement détectées puisque les fils utilisés pour fixer le dessin et le motif étaient faits du même calibre de fil.

Les filigranes apparaissent pour la première fois en 1282.
la fin des années 1200, les artisans actifs à Fabriano avaient pris l’habitude de contresigner leur production avec des filigranes.
La création de la marque sur le grillage était parfois confiée à des orfèvres, à Cheb par exemple en 1540, qui étaient plus habiles à dessiner et à former les fils que le mouliste. La simplicité des filigranes au XIIIème siècle est frappante, en partie à cause de la maladresse du fil. Les premiers motifs étaient des croix, des ovales, des aréoles, des nœuds, des triangles, des 3 collines, des croix en pomme (croix grecques avec des boules aux extrémités des barres transversales). Aux  XIVème et XVème siècles, le fil était plus fin et les motifs sont devenus plus détaillés.

Les dessins s’étaient multipliés en milliers de motifs représentant chaque phase de la nature et de l’activité humaine. Au moment où l’impression à partir de caractères mobiles est développée en 1450, la tradition du filigrane sur le papier est déjà vieille de deux siècles.
Le terme « filigrane » est assez moderne. La première utilisation en anglais date du début du XVIIIème siècle. En allemand, le mot Wasserzeichen a été utilisé dans la première partie du XIXème ème siècle, filigrane en français et papiermerken en néerlandais..

Peu de filigranes portent des dates, et ces dates ne sont pas fiables car les moules ont été utilisés pendant de nombreuses années, et il est prouvé que des fabricants peu scrupuleux ont également falsifié les filigranes d’importants papetiers. Plusieurs théories ont été proposées comme l’idée de créer des marques d’identification, comme les marques de commerce d’aujourd’hui. Cela semble néanmoins peu probable car il y avait beaucoup plus de filigranes que de papetiers.

 

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