Quelle différence entre berceau, landau et couffin ?

A la naissance, le nourrisson est placé dans un un petit lit d’enfant… mais comment différencier si il s’agit d’un landau, d’un berceau ou encore d’un couffin ?

Qu’est-ce qu’un couffin ?

Le panier en osier de Moïse
Un couffin en osier avec une couverture.

Étymologiquement, le mot couffin vient de l’occitan cofin, lui même issu du latin cophinus qui signifie corbeille.

Le couffin est à son origine un panier en osier recouvert d’un linge destiné au transport du nourrisson. Dans la vie quotidienne, les couffins sont utilisés pendant environ deux-trois mois. Avec le temps, les couffins sont devenus marginaux et leur conception a évolué vers celle du landau.

Qu’est-ce qu’un berceau ?

Un berceau en bois, suspendu à une petite structure permettant de faciliter le mouvement.
Un berceau en bois, suspendu à une petite structure permettant de faciliter le mouvement.

Étymologiquement, le mot berceau tire ses racines dans deux origines.
D’abord du gaulois berta, qui est issu de l’irlandais bertaim ce qui signifie je secoue.
Ensuite, de l’ancien français berçuel, diminutif de bers issus du latin médiéval berciolum  qui signifie tout simplement petit berceau.

Le berceau est le lit destiné à accueillir les nourrissons (nom donné aux enfants qui ne sont pas encore sevrés) et les bébés, jusqu’à 2 ou 3 ans. Il s’agit d’un lit non mobile (à l’inverse du landau), qui peut accueillir un système de bascule afin de bercer l’enfant. Le berceau est conçu avec des barreaux ou des petites parois pour éviter la chute du bébé.

L’origine du berceau est complexe à retracer. Néanmoins, l’étymologie couplée à l’archéologie nous permettent d’indiquer sa présence en 79 de notre ère à Herculanum (ville carbonisée par l’éruption du Vésuve, proche de Pompéi).

Qu’est-ce qu’un landau ?

Landau en bois sur roulettes, peint par Léon Houyoux à la fin du XIXème siècle. Photo © Maxime Pistorio.

Étymologiquement, le mot landau tire son origine d’une région en Allemagne, Landau in der Pfalz, célèbre pour son industrie de véhicules tirés par des chevaux. Par extension, le terme landau évolue pour désigner un véhicule destiné à transporter un jeune enfant allongé.

Le landau est une poussette à quatre roues, guidable, qui permet de promener un nourrisson couché. Généralement, le landau est utilisé durant la première année de la vie de l’enfant. Le landau peut comporter une capote fixe ou rabattable ou encore un voile. Dans la vie quotidienne, à partir des années 1970, les landaus sont remplacés par des poussettes pliables.

L’origine du landau remonte à 1938 où la société Terrot fabrique une petite voiture pour enfant en surélevant un couffin et en y ajoutant quatre roues et un guidon.

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