La microéconomie expliquée dans un Fast Food

Qu’est-ce que la microéconomie ?

Vous regardez un autre client se rendre au comptoir et passer une commande. Elle achète du poulet frit, une commande de frites et un Coca-Cola. Le coût est de 10 €. Elle remet une facture et obtient la nourriture en échange. Il s’agit d’une simple transaction; vous avez été témoin d’échanges comme celui-ci des milliers de fois auparavant. Maintenant, cependant, vous pensez au fait que cet échange a rendu le client et le magasin mieux lotis qu’ils ne l’étaient auparavant. Le client a volontairement renoncé à de l’argent pour se procurer de la nourriture. Vraisemblablement, elle ne le ferait que si le fait d’avoir la nourriture la rend plus heureuse que d’avoir les 10 euros. Le fast food, quant à lui, a volontairement renoncé à la nourriture pour obtenir les 10 euros. Vraisemblablement, les gérants du magasin ne vendraient les aliments que s’ils bénéficiaient également de l’accord. Ils sont prêts à renoncer à quelque chose de valeur (leur nourriture) en échange d’autre chose de valeur (l’argent du client).

Pensez un instant à toutes les transactions qui auraient pu avoir lieu mais qui ne l’ont pas fait. Pour le même montant de 10 €, le client aurait pu acheter deux commandes de poulet frit. Mais il ne l’a pas fait. Donc, même si vous n’avez jamais rencontré la personne, vous savez quelque chose sur elle. Vous savez qu’en ce moment, au moins, elle préfère prendre un Coca-Cola, des frites et une commande de poulet frit plutôt que deux commandes de poulet frit. Vous savez aussi qu’elle préfère avoir cette nourriture à un certain nombre d’autres choses qu’elle aurait pu acheter avec son argent, comme un billet de cinéma, des barres de chocolat ou un livre.

D’après votre étude de l’économie, vous savez que sa décision tient compte de deux facteurs différents. La première, ce sont ses goûts. Chaque client aime les différents plats du menu. Certains aiment le poulet frit épicé, d’autres pas. On ne tient pas compte des différences de goûts. La deuxième est ce qu’elle peut se permettre. Elle a un budget en tête qui limite le montant qu’elle est prête à dépenser pour la restauration rapide un jour donné. Sa décision d’achat découle de l’interaction entre ses goûts et son budget. Les économistes ont construit une théorie riche et compliquée de la prise de décision à partir de cette idée de base.

Vous regardez en arrière le comptoir et le coin cuisine derrière lui. La cuisine, vous le savez maintenant, est un exemple d’un processus de production qui prend des intrants (éléments qui entrent dans le processus de production) et produit des extrants (éléments qui sortent d’un processus de production). Certains intrants sont peut-être évidents, comme les ingrédients de base comme le poulet cru et l’huile de cuisson.
En fait, il y a beaucoup plus d’intrants dans le processus de production que ceux-là, les voici:

  • Le bâtiment abritant le restaurant.
  • Les tables et les chaises à l’intérieur de la salle.
  • Les gens qui travaillent derrière la caisse enregistreuse et dans la cuisine.
  • Les personnes travaillant au siège de la chaîne de Fast Food qui gèrent les points de vente.
  • Les cuisinières, fours et autres équipements de la cuisine utilisés pour cuire les aliments.
  • L’énergie utilisée pour faire fonctionner les poêles, les fours, l’éclairage et la chaleur.
  • Les recettes utilisées pour transformer les ingrédients en un produit fini

Les extrants du fast food sont tous les éléments listés dans le menu. Et, vous vous rendez compte, le restaurant fournit non seulement la nourriture mais aussi un service supplémentaire, qui est un endroit où vous pouvez manger la nourriture. Il n’est pas facile de transformer ces intrants (par exemple, les tableaux, les poulets, les gens, les recettes) en extrants. Examinons un produit – par exemple, une commande de poulet frit. Le processus de production commence avec l’achat de poulet cru. Un cuisinier ajoute ensuite quelques épices au poulet et le place dans une cuve d’huile très chaude dans les grandes marmites de la cuisine. Une fois le poulet cuit, il est placé dans une boîte pour vous et vous est servi au comptoir. Ce processus de production utilise, dans une plus ou moins grande mesure, presque tous les intrants du fast food. La personne responsable de la supervision de cette transformation est le gestionnaire. Bien sûr, elle n’a pas besoin d’analyser elle-même la façon de le faire ; le siège social fournit un plan d’organisation détaillé pour l’aider.

La direction du fast food décide non seulement ce qu’il faut produire et comment le produire, mais aussi combien il faut payer pour chaque article. Avant de suivre votre cours d’économie, vous n’avez probablement pas beaucoup réfléchi à l’origine de ces prix sur le menu. Vous regardez à nouveau le prix : 5 € pour une commande de poulet frit. Tout comme vous avez pu apprendre des choses sur la cliente en observant sa décision, vous réalisez que vous pouvez aussi apprendre quelque chose sur le restaurant. Vous savez que ce fast food ne vendrait pas une commande de poulet frit à ce prix si elle n’était pas en mesure de faire un profit en le faisant. Par exemple, si un morceau de poulet cru coûte 6 euros, il est évident que le fast food subira une perte. Le prix demandé doit donc être supérieur au coût de production du poulet frit.

Le restaurant ne peut pas fixer un prix trop bas, sinon il perdrait de l’argent. Il ne peut pas non plus fixer un prix trop élevé. Que se passerait-il si la chaîne de fast food essayait de facturer, disons, 100 € pour une commande de poulet ? Le bon sens vous dit que personne ne l’achèterait à ce prix-là. Vous comprenez maintenant que le défi de la tarification est de trouver un équilibre : le restaurant doit fixer le prix à un niveau suffisamment élevé pour réaliser un bon bénéfice sur chaque commande vendue, mais pas au point de faire fuir trop de clients. En général, il y a un compromis à faire : à mesure que le prix augmente, chaque pièce vendue rapporte plus de revenus, mais moins de pièces sont vendues. Les gestionnaires doivent comprendre ce compromis entre le prix et la quantité, que les économistes appellent la demande. Cela dépend de beaucoup de choses, dont la plupart sont indépendantes de la volonté du gestionnaire. Il s’agit notamment des revenus des clients potentiels, des prix pratiqués dans les restaurants alternatifs à proximité, du nombre de personnes qui pensent qu’aller dans cette chaîne est une chose tendance à faire, etc.

La simple transaction entre le client et le restaurant est donc le résultat de nombreux choix économiques. Vous pouvez voir d’autres exemples d’économie lorsque vous regardez autour de vous – par exemple, vous savez peut-être que les travailleurs gagnent des salaires relativement bas ; en fait, ils peuvent très bien gagner le salaire minimum. De l’autre côté de la rue, cependant, vous voyez un type d’établissement très différent : un restaurant chic. Le chef y prépare également de la nourriture pour les clients, mais il gagne sans aucun doute un salaire beaucoup plus élevé que les cuisiniers de la chaîne de restaurants.

Avant d’étudier l’économie, il vous aurait été difficile d’expliquer pourquoi deux cuisiniers devraient gagner des montants si différents. Maintenant, vous remarquez que la plupart des travailleurs du fast food sont de jeunes étudiants – peut-être des étudiants qui essaient de gagner quelques euros par mois pour les aider à payer leurs études. Ils n’ont pas d’années d’expérience et ils n’ont pas passé des années à étudier l’art culinaire. Le chef de l’autre côté de la rue, cependant, a choisi d’investir des années de sa vie dans la formation et l’acquisition de compétences spécialisées et, par conséquent, gagne un salaire beaucoup plus élevé.

Les clients bien nantis qui quittent ce restaurant sont également beaucoup plus riches que ceux qui vous entourent dans le fast food. Vous pourriez probablement manger pendant une semaine au fast food pour le prix d’un repas dans ce restaurant. Encore une fois, vous vous demandiez pourquoi il y a tant de disparités de revenus et de richesses dans la société – pourquoi certaines personnes peuvent se permettre de payer 200 € pour un repas alors que d’autres peuvent à peine se permettre les prix du fast food. Votre étude de l’économie a révélé qu’il y a de nombreuses causes : certaines personnes sont riches parce que, comme le chef qualifié, elles ont des aptitudes, une éducation et une expérience qui leur permettent d’obtenir des salaires élevés. D’autres sont riches grâce à la chance, comme ceux nés de parents riches.

Tout ce dont nous avons discuté dans cette section – le processus de production, les décisions d’établissement des prix, les décisions d’achat et les choix d’emploi et de carrière des entreprises et des travailleurs – sont des exemples de ce que nous étudions dans le domaine économique appelé microéconomie. La microéconomie concerne le comportement des individus et des entreprises. Il s’agit aussi de la façon dont ces personnes et ces entreprises interagissent les unes avec les autres par le biais des marchés, comme c’est le cas lorsque la chaîne de fast food embauche un travailleur ou lorsqu’un client achète un morceau de poulet frit. Lorsque vous vous asseyez dans un fast-food et que vous regardez autour de vous, vous pouvez voir des décisions microéconomiques partout.

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