Loi de l’Offre et de la Demande: comprendre le marché et l’équilibre des prix

Qu’est ce qu’un marché ? Définition !

Dans la société traditionnelle, les familles produisent  tout ce dont elles ont besoin (nourriture, vêtements, logement). On dit qu’elles vivent en autarcie.

Dans la société moderne, la production de chaque individu ne lui permet pas de satisfaire ses besoins. En effet, chaque individu est spécialisé dans un métier et un seul. (ex : cordonnier) Il est donc nécessaire qu’il échange une partie du fruit de son travail contre d’autres biens.

Le lieu où les acheteurs et les vendeurs se rencontrent s ‘appelle le MARCHE.

Le marché peut être un lieu géographique (marché aux légumes, marché aux timbres) mais cela n’est pas obligatoire. Il peut très bien  être disséminé (ex : marché de l’automobile, marché du travail …).

Les acheteurs disposent de besoins illimités mais de ressources limitées (c’est la contrainte budgétaire) pour acheter des produits.

En économie, acheteur = offreur, vendeur = demandeur

Comment le marché fonctionne-t-il ?

Les vendeurs vont vendre un produit, mais à quel prix ?

On dit que le prix est déterminé par la loi de l’offre et de la demande.

Avant d’expliquer cette loi, il faut définir les conditions nécessaires pour que cette loi fonctionne.

1) les hypothèses du marché concurrentiel

Moyen mnémotechnique : HAMLET

Pour que la loi de l’offre et de la demande fonctionne, il faut que le marché soit en situation de concurrence.

Pour cela, 5 conditions doivent être respectées :

  • les  produits échangés doivent être identiques en tous points (Homogénéité)
  • les vendeurs de chaque produit doivent être très nombreux (Atomicité)
  • les facteurs de production (travail et capital) doivent être mobiles (Mobilité des facteurs).

Rappel : le travail, ce sont les employés de l’usine ; le capital ce sont les machines ou l’argent pour les acheter

  • On ne doit pouvoir interdire à personne d’acheter ou de vendre (Libre Entrée)
  • Les acheteurs doivent être parfaitement informés des prix pratiqués sur le marché (Transparence)

Si toutes ces hypothèses sont vérifiées, on parle de marché concurrentiel (ou de concurrence pure et parfaite).

2) Les conditions pour qu’un marché concurrentiel fonctionne

Un marché concurrentiel ne fonctionne que dans un état de droit, c’est à dire dans un pays où existent droits de propriété, droit commercial, droit des contrats, ainsi que des tribunaux chargés de régler les conflits;

3) La Demande

La demande représente la quantité de produits que les acheteurs sont prêts à acquérir à un certain prix.

Lorsque le prix augmente, la demande baisse, pour deux raisons :

avec le même argent, on peut acheter moins de quantité du même bien (c’est l’effet revenu). Par exemple, si on a 20 euros par mois pour acheter des BD, et que l’album BD passe de 5 à 10 euros, alors on ne pourra plus acheter que 2 BD au lieu de 4.

On achètera autre chose : si la BD est trop chère, on choisira d’acheter autre chose (un jeu par exemple) (C’est l’effet substitution)

4) L’Offre

L’offre est la quantité offerte par les vendeurs pour chaque niveau de prix. Plus le prix est élevé, plus le nombre d’offreurs est important.

ex : le lycée propose aux profs de faire des cours particuliers. Il les paye 50 euros. Tous les profs veulent faire des CP. Il les paye 10 euros, il n’y a plus beaucoup de candidats.

Lorsque le prix augmente, l’offre augmente.

5) La loi de l’offre et de la demande

Qu’est-ce que la loi de l’offre et de la demande ?

Lorsque la demande est supérieure à l’offre, il faut que les entreprises augmentent leurs prix (afin que certains acheteurs se découragent).

Lorsque l’offre est supérieure à la demande, il faut que les entreprises baissent leurs prix (afin qu’elles puissent écouler tous leurs produits). C’est ce qui se passe en période de soldes par exemple.

IL FAUT QUE LE PRIX VARIE JUSQU’À CE QUE L’OFFRE SOIT ÉGALE A LA DEMANDE.

On est alors à l’équilibre. Une fois que l’offre est égale à la demande, le prix ne varie plus, sauf événement extérieur.

Loi de l'offre et de la demande et prix d'équilibre
Schéma simplifié du mécanisme de l’offre et de la demande

6) Événements extérieurs

Des événements extérieurs peuvent faire varier l’offre ou la demande

Par exemple :

Une pénurie de matières premières : s’il n’y a plus de forêts, il n’y aura presque plus de bois pour se chauffer. Le prix du bois de chauffage augmentera très fortement.

Une décision administrative : si une école rend obligatoire le port de la cravate, le magasin de cravates à côté du lycée verra la demande augmenter. Il pourra augmenter ses prix.

1 commentaire
  1. bnf dit

    Amusante association entre l’économie et Shakespeare, l’offre et la demande sont deux tragédies actuelles, passées, et à venir !
    Bel exposé au demeurant.

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