Différence entre météore et météorite

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Le cratère de Barringer, Arizona. États-Unis.
Le cratère de Barringer, Arizona. États-Unis.

Qu’est-ce qu’un météore ? Qu’est-ce qu’une météorite ?

Le météore, du grec « meteora » (ce qui est élevé dans les airs), désigne tout phénomène atmosphérique observé – une aurore boréale, un éclair, un arc-en-ciel,… – et en particulier, tout corps céleste qui pénètre dans l’atmosphère ; on parlera alors d’étoile filante.

La météorite, quant à elle, est un fragment de corps céleste qui percute le sol d’un astre (comme la Terre). Le météore a donc un sens plus large et tient sa seule différence de la météorite du fait que la seconde percute le sol. Ainsi, les cratères sont le fait de météorites et non pas de météores.

Comment les retenir ?

Une météoriTe Touche le sol tandis qu’un météORe reste hORs du sol.

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