Tout ou tous ?

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Tout_le_monde“Tout” est un adjectif indéfini masculin singulier qui se décline en “tous” au masculin pluriel et en “toute” et “toutes”, respectivement, au féminin singulier et pluriel.

Un adjectif indéfini s’accorde en genre (masculin/féminin) et en nombre (singulier/pluriel) avec le nom qu’il détermine.
Suivant cette simple règle, “tout” s’accorde normalement avec le genre et le nombre des noms qu’il précède.
De manière illustrée, cela donne:

 Genre Nombre Résultat
 Masculin Singulier Tout
 Masculin Pluriel Tous
 Féminin Singulier Toute
 Féminin Pluriel Toutes

Exemples:
Tou? les hommes (masculin, pluriel): tous les hommes. [Ils sont nombreux, on indique “tous”]
Tou? le monde (masculin, singulier): tout le monde. [Le monde est au singulier, on indique “tout”]
Tou? les filles (féminin, pluriel): toutes les filles. [Elles sont nombreuses, on indique “toutes”]
Tou? la pomme (féminin, singulier): toute la pomme. [La pomme est seule, distincte, on indique “toute”]

Généralement, la confusion se produit au masculin (quel que soit le nombre) entre “tout” et “tous”.
Pour s’y retrouver, de nombreuses méthodes existent.
D’abord se rappeler la règle grammaticale de base (accord genre/nombre).
Ensuite, si la mémoire n’est pas au rendez-vous, un petit coup de fouet mnémotechnique est bien sûr à envisager !

Pensez que “tous” s’accorde au pluriel, plus précisément quand il y a plusieurs choses à définir.
Tous – Plusieurs.
Pour “tout”, qui s’accorde au singulier, il s’agit de définir quelque chose de particulier, de distinct.
Tout – Distinct.

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