Quels sont les neuf arts majeurs ?

Les 9 arts majeurs

Depuis l’antiquité l’Homme cherche à classer et à classifier les arts. Majeurs ou mineurs ? Difficile de définir ce qui est et ce qui n’est pas artistique.
Ce sont tantôt neuf arts, tantôt sept arts, sont mis en avant.

A travers cet article, découvrez l’évolution de la classification des arts à travers les âges, leur synthèse dans un tableau, leur illustration dans une image schématique, et en bonus, une vidéo d’anthologie tout en bas de la page !

Durant l’Antiquité grecque, on s’accorde à parler de neuf arts, relatifs aux (ou inspirés par les) neuf muses.
Pour rappel, les muses sont les filles de ce polisson de Zeus et de notre chère déesse de la mémoire Mnémosyne (d’où nous viennent les mots mnémotechnie, mnémonique, mnémotechnique, eh oui !).
Les neuf arts parrainés par les muses sont respectivement, et à l’époque, l’éloquence et la poésie épique (Calliope), l’histoire (Clio),  la poésie lyrique et chorale (Érato), la musique (Euterpe), la tragédie (Melpomène), la rhétorique (Polymnie), la danse et le chant choral (Terpsichore), la comédie (Thalie) et l’astronomie (Uranie).

Les muses inspirent ces arts, très axés autour des lettres, de la musique, des arts vivants.
A cette époque, les activités de construction (comme l’architecture), représentatives ou visuelles (sculpture, dessin, etc.) ne sont pas considérées comme artistiques.

Durant le Moyen-Âge, on ne distingue pas les sciences des arts. Ce groupe de connaissances et de réalisations était imbriqué dans deux modules éducatifs nommés trivium et quadrivium constituants les arts libéraux.
Le trivium comporte trois disciplines: la rhétorique, la grammaire et la dialectique. Ce groupe de savoirs est destiné aux arts du langage.
Le quadrivium comporte quatre disciplines: l’arithmétique, la géométrie, l’astronomie et la musique. Ce groupe est destiné à l’apprentissage des sciences des nombres.

Parallèlement aux arts libéraux, existent les arts mécaniques qui concernent les activités qui transforment une matière par les artistes ou les artisans. Dans ce groupe, sont donc classés au même titre l’architecture, la sculpture, la peinture, l’orfèvrerie ainsi que la draperie, la sidérurgie, la verrerie, la coutellerie et l’épicerie.

Jusqu’au XIXème siècle, les arts continuent d’être listés, tantôt en fonction des corps de métier, tantôt en fonction de leur nature et de leur signature (un artiste est quelqu’un qui signe son œuvre à la Renaissance).
Le philosophe allemand Hegel décide de classer les arts en fonction de critères: ceux de l’expressivité et de la matérialité. Il réalise une liste allant de l’art le moins expressif mais le plus matériel à l’art le plus expressif mais le moins matériel: Architecture, sculpture, peinture, musique et poésie.

Au XXème siècle, quatre arts se rajoutent à cette liste pour former les neuf arts majeurs que nous connaissons aujourd’hui, à l’instar des neuf muses de l’antiquité.

Numéro Type
 1er art  L’architecture
 2ème art  La sculpture
 3ème art  Les arts-visuels (peinture et dessin)
 4ème art  La musique
 5ème art  La littérature et la poésie
 6ème art  Les arts de la scène (théâtre, danse, mime, cirque)
 7ème art  Le cinéma
 8ème art  Les arts médiatiques (télévision, radio, photographie)
 9ème art  La bande-dessinée
De gauche à droite et de haut en bas: La Cité Radieuse du Corbusier (Architecture), Le Baiser de Rodin (Sculpture), Pêcheurs en mer de Turner (Peinture), La flûte enchantée de Mozart (Musique), Reconnais-toi d'Apollinaire (Poésie), Les masques de la Tragédie et de la Comédie (Théâtre), Shawshank Redemption de Frank Darabont, Portrait de Che Guevara par Alberto Korda (Photographie), Gaston Lagaffe de Franquin (Bande dessinée).
De gauche à droite et de haut en bas: La Cité Radieuse du Corbusier (Architecture), Le Baiser de Rodin (Sculpture), Pêcheurs en mer de Turner (Peinture), La flûte enchantée de Mozart (Musique), Reconnais-toi d’Apollinaire (Poésie), Les masques de la Tragédie et de la Comédie (Théâtre), Shawshank Redemption de Frank Darabont, Portrait de Che Guevara par Alberto Korda (Photographie), Gaston Lagaffe de Franquin (Bande dessinée).

Aucun consensus n’a encore été trouvé pour ajouter un dixième art.
D’ailleurs, la notion d’art ne fait pas toujours l’unanimité ! Pour anecdote, rappelons le vif échange entre Serge Gainsbourg et Guy Béart autour de la chanson, considérée par Gainsbourg comme art mineur car ne requérant pas d’initiation.
Pour revoir ce moment d’anthologie, voici la vidéo archivée par l’INA:

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8 commentaires
  1. Raissa dit

    Comment peut-on définir un art mineur et un art majeur? Quelle différence existe-t-il entre les deux?

    1. Sam Zylberberg dit

      C’est une bonne question. Les arts mineurs sont en fait tous les arts qui ne sont pas considérés comme “majeurs”. Cette réponse ressemble à une lapalissade mais la définition est proche de la lapalissade… hélas ! Donc fondamentalement, tout art figuratif qui n’est pas de la peinture, architecture ou sculpture est considéré comme mineur (la tapisserie, le travail de l’émail ou du cristal, la marqueterie, etc.) C’est une distinction assez ancienne et soumise à de vives controverses depuis plusieurs siècles.

  2. Sam dit

    Sam, ton érudition n’a pas de limite. Encore beaucoup appris avec cet article, je ne savais pas notamment quel était le 8 ème art! Ainsi donc Finkielkraut éructant chez Taddéï, c’est de l’Art!

    1. Sam Zylberberg dit

      Seule limite à l’érudition, le prochain livre à lire ;-)

  3. Karen dit

    Et l’histoire c’est un art ?

    1. Sam Zylberberg dit

      En raconter, oui !
      Mais l’Histoire avec un grand H c’est une discipline scientifique régie par une méthodologie spécifique :)

  4. ben dit

    La musique n’est-elle pas aussi un art de la scène?

    1. Sam Zylberberg dit

      Les arts de la scène regroupent les spectacles vivants (théâtre, mime, cirque et danse), la musique est considérée comme un art majeur à part entière même si elle peut être jouée sur scène.

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